朝 : 就“朝”字在甲骨上的写法,20世纪初甲骨文字学家罗振玉先生解释说:这是“朝暮”的“朝”字,太阳已经从草丛中升起来,而月亮还没有落下去,它的本义应该是“早晨”。而对小篆的“朝”字,《说文解字》说:“朝,旦也。”意思是,“朝”就是“旦”的意思,“旦”就是早晨。
成语“朝三暮四”,原来表示一种欺骗的手段,后来逐渐引申为反复无常。“朝气”,本指早晨的清新之气,现在多用来表示奋发有为的精神,“朝气蓬勃”就是这个意思。“朝不谋夕”,意思是只能顾眼前,来不及作长久打算,形容情况十分危急,也可以说成“朝不及夕”、“朝不虑夕”,最经常的说法是“朝不保夕”。中国有一个著名的美学家,他的名字经常被人念作“王朝(cháo)闻”,其实应该念作“王朝(zhāo)闻”。“朝闻”这两个字是有出处的,它出自《论语》篇中孔子的名言,孔子说:“朝闻道,夕死可矣。”意思是:早晨听到真理,晚上就死去也是值得的。
早晨是一天的开始,所以“朝”又有“开始”的意思。《尚书大传》说:“自正月尽四月为岁之朝”。意思是说:从正月到四月是一年的开始。
“朝朝寒食,夜夜元宵”,意思是朝朝暮暮都像过节一样。形容生活豪华奢侈或无休止地寻欢作乐。《初刻拍案惊奇》十五回中有:陈秀才又会吟诗作赋,又极会温存帮助别人,很能迎合那些演剧唱歌的人;也没有一个不喜欢陈秀才的,这是陈秀才的享受、快乐,果然是“朝朝寒食,夜夜元宵”。
封建帝王接受大臣的觐见、听取他们的工作汇报并处理政事,一般都在早晨。所以“朝”字又引申为“朝见”的意思。这时凡是由“朝见”引申出来的词,一律都读作cháo。与此有关,帝王接受朝见叫“上朝”,处理政事的地方就叫“朝廷”,简称为“朝”;这个“朝”又可以作为中国封建时代中央政府的代称。
由“中央政府”的代称又引申为整个王朝,中国历史上的夏朝、商朝、周朝、汉朝等等的“朝”字,都是指整个封建王朝。但是,需要注意的是:即使是一个封建王朝,不同的皇帝执政的时期,也可以称为不同的“朝”,我们通常所说的“三朝元老”,是指一个大臣做官的时间特别长,经历了几个皇帝的执政时期。唐代大诗人杜甫的《蜀相》一诗中,有这样两句:“三顾频烦天下计,两朝开济老臣心。”这里的“两朝”,分别指三国时期的蜀汉先主刘备和后主刘禅。意思是说:诸葛亮被刘备三顾茅庐请出来谋划统一天下的大计,先后辅佐刘备开创江山又辅佐刘禅巩固江山,尽心竭力,鞠躬尽瘁,体现了一个老臣忠诚的心。
在中国历史上有“南北朝”和“六朝”的说法。六朝是指三国时期的吴国,后来的东晋,再加上宋、齐、梁、陈,所以把它们叫做“六朝”。由于宋、齐、梁、陈先后在中国南方建立政权,又叫南朝;而北魏、北齐、北周先后在中国北方建立政权,又叫北朝;合称为南北朝。所以严格说起来南北朝和六朝并不是一回事,这需要我们在读书的时候引起注意。


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