新华社北京11月12日电(记者张逸飞)四年前,克罗地亚“新黄金一代”虽然未能创造赢得大力神杯的奇迹,但三场淘汰赛都是逆境翻盘,走到决赛的“格子军团”已足以惊艳世界。世界杯战火即将重燃,已经37岁的“魔笛”莫德里奇将再次扛起整个国家的足球梦想。

2018年7月15日,克罗地亚队球员莫德里奇获得俄罗斯世界杯金球奖。新华社/欧新

作为一个1991年才宣布独立的“年轻”国家,克罗地亚队1998年便参加了法国世界杯,此后仅缺席南非世界杯。从历史成绩上看,首次亮相世界杯的克罗地亚队在法国成为最大“黑马”,达沃·苏克带领这支当时很多人仍感到陌生的球队取得了季军的佳绩。不过此后三次世界杯征程,克罗地亚队都止步小组赛。直到2018年俄罗斯世界杯,这个人口“小国”再次成为世界足球的焦点,在世界杯决赛中,他们2:4不敌法国队获得亚军。

2018年7月15日,克罗地亚队在俄罗斯世界杯颁奖仪式上。新华社记者 李明 摄

近两年,随着拉基蒂奇、曼朱基奇等球星逐渐隐退,克罗地亚队整体实力有所下滑。在卡塔尔世界杯欧洲区预选赛中,克罗地亚队险些未能直接晋级。首轮爆冷输给斯洛文尼亚队之后,他们第四轮又战平俄罗斯队,第八轮战平斯洛伐克队,在末轮对阵出线直接竞争对手俄罗斯队前,依然落后对方2分,必须获胜才能避免参加附加赛。好在背水一战的“格子军团”凭借对手的乌龙球1:0拿下关键战,惊险反超,拿到世界杯决赛圈门票。

“盯死莫德里奇”是所有球队在面对克罗地亚时,主教练强调最多的一句话。但知易行难,作为打破“梅罗”双骄对“世界足球先生”奖项十年垄断的那个男人,莫德里奇在球场上的统治力并没有随着岁月的流逝而快速消散。这名1985年出生的世界级中场凭借超人的控球技术和进攻组织能力,依然是这个星球上最全面的中场球员之一。

2018年12月15日,莫德里奇正在展示他的2018年度“金球奖”奖杯。新华社/欧新

2018年在莫德里奇身边的是彼时巴萨中场“发动机”拉基蒂奇,如今和他搭档的换成切尔西主力科瓦契奇,他的带球推进能力可以让球队中场和锋线形成更有效的衔接。而拦截能力更加出色的国米后腰布罗佐维奇则站在防线前保驾护航。

中卫位置上,20岁的小将格瓦迪奥尔是这支克罗地亚队中目前身价最高的球员。这名效力于德甲莱比锡队的左脚新星不仅身体强壮,而且有着不错的位置感和防空能力。在不久前与皇家马德里的欧冠小组赛中,格瓦迪奥尔通过补射破门收获了自己的欧冠处子球。格瓦迪奥尔的搭档则是上届世界杯发挥出色的洛夫伦,他将为球队带来更多大赛经验。

2021年10月11日,莫德里奇(前)和斯洛伐克队球员赫罗绍夫斯基在卡塔尔世界杯预选赛欧洲区小组赛中拼抢。新华社/路透

效力于霍芬海姆的克拉马里奇是克罗地亚队锋线上的主要得分手。这名身高1米77的31岁中锋除了在争抢高空球上不占优势外,没有其他明显短板。他不仅自己射术精准,也能通过盘带和传球为队友创造机会。

功勋老将佩里西奇将在左路为球队攻城拔寨。虽然33岁的年龄让“佩剑”的冲击力有所下滑,但随着经验愈发丰富,他在攻防两端都发挥着不可替代的作用。效力于亚特兰大队的帕萨利奇可以胜任右路内切型边锋角色,且他在俱乐部更多出现在前腰位置,在组织进攻方面同样能力不俗。

2021年10月11日,克罗地亚队在卡塔尔世界杯预选赛欧洲区小组赛中庆祝进球。新华社/路透

从出线形势上看,克罗地亚队在小组赛首战的发挥将起到至关重要的作用。面对非洲球队摩洛哥,克罗地亚队如果不能取胜,局面将非常被动。而拥有多名青年才俊的加拿大队将是他们小组赛的第二个对手。当然这个小组中最令人期待的对决是克罗地亚与比利时之间的较量,两支球队都希望能在面对这场遭遇战时已经提前获得出线席位。

2018年,莫德里奇达到个人荣誉的巅峰,包揽欧足联最佳球员、金球奖和世界足球先生三大奖项,瘦小的扎达尔放羊少年的故事传遍世界的每个角落。而卡塔尔很有可能是他球员生涯的最后一届世界杯。在即将拉开帷幕的这方舞台上,“魔笛”又将带领球队谱写出怎样的华美乐章?


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