佛教对外传播 : 佛陀涅槃约二百年时,孔雀王朝统治印度。约公元前273—前232年间,第三代国王阿育王在位。他积极扩张领土,几乎统一了除印度半岛南部的所有国土。大约在公元前261年,阿育王征服印度东海岸的羯陵伽国(今印度奥理萨邦)。当时的征服战争异常残酷,“俘虏十五万,毒杀了十万人,死亡者还数倍于此”[1]。可能因为血腥气太重,促使阿育王从战争的狂热之中清醒过来。他深深地谴责自己嗜杀成性的残暴行为,在沙门的感召下皈依了佛教。他认为,“达磨的征服乃真正之征服”,“依法胜,是最胜”。于是,战后不久,阿育王改弦更张,开始实施“达磨”(法)治国的方针。他对达磨的解释是:“除邪恶,多善良,发慈悲,乐施舍,重诚实,贵纯洁”,同时规定“戒除杀生”。阿育王的“达磨”大致相当于给臣民规定的一系列道德规范。他告诫官吏,忠于职守,忠于国王,这就是善行,生时能获得宠信和赏赐,死后能升入天界。反之是恶行,生时要受惩罚,死后要下地狱。阿育王就这样把因果报应的教义与统治者的切身利益联系了起来,以维护他的政权。
为了弘扬佛法,阿育王做了四件大事:一是树立法敕,宣示皈依;二是召集高僧结集佛教经典[2];三是广建佛塔,供养舍利;四是派遣僧人,到国外传教。阿育王还亲自到佛陀的故乡去朝拜,并且树立石柱记载此事。
阿育王又下令发掘八王所建的舍利塔,取出舍利,重新安奉。据佛教史籍记载,阿育王役使鬼神,在一夜之间同时建造了八万四千座佛塔。这些记述,神话色彩颇为浓厚,难于尽信。但是,阿育王曾经发掘过佛舍利塔,并且在各地修建了新的佛舍利塔,已经得到现代考古发掘的证实。据法显《佛国记》等史籍记载,十座大塔之中,有一二座宝塔因为结构牢固,阿育王未能开掘,传说是因为地下有龙王保护。现今考古发掘证实,阿育王未曾发掘的就是蓝莫塔(位于今印度中部巴斯提县)。中国古代求法高僧法显、玄奘等到达印度,都曾经礼拜过此塔。当初,蓝莫国使者未能分到舍利,只得带着灰炭回国建塔供奉。近代考古工作者从此地发掘出了装藏佛舍利的容器。玄奘在《大唐西域记》中曾记载,毗舍离国西北部有座塔,是阿育王所建,旁边有石柱,高五六十尺,顶部为狮子形。最近印度学者发掘了这一遗址,并且出土了阿育王瘗埋舍利的容器。石柱也在巴拉克村发现,狮子像和柱子雕刻保存完好,仅下半部埋于土中。据考证,这个狮子像就是现存石柱之中最早的样式,被称之为巴拉克石柱。阿育王还曾经派遣许多高僧到各地传播佛法。据学者研究,其涉足的地方竟拓展到中亚、西亚一带,最远处到达埃及、希腊。传教僧所至,为取得当地人的崇信,出示佛舍利并且建塔供养,肯定会是一项极具弘法效果的活动。阿育王于一夜之间役使鬼神建造八万四千座佛塔的传说,其原始依据大概与此相关。
阿育王派遣到印度南部案达罗国传教的僧人大天,成立了制多部,专门以佛舍利为崇拜对象。制多,也称支提,是类似于塔样的纪念物。有舍利的叫塔,无舍利的叫制多。制多部活动的中心地区在印度东南部的驮那磔迦。这里的佛塔通常被称为“阿摩罗缚提塔”,塔身刻有铭文“大制多”。这一建筑一直保存到1895年。制多外栏高一丈,由巨石砌成,上面有精美的雕刻。塔基与外栏高度相同,但雕刻更为精美,描绘了佛陀一生行事以及本生事迹的浮雕异常生动,此外尚有佛的脚印、法轮等图案。“制多”一语有“积聚”的意思,是说佛陀的福分与功德全部积聚于此,因此崇拜制多就是崇拜佛陀。制多上一般都刻有佛经经文,也有一些史籍将这些刻写在塔身的经文称之为“法舍利”。从这个角度说,制多崇拜也可以看作佛舍利崇拜。大概传教需要大量舍利,而大天所带不多,情急之中就想出这个办法。不过,这也与佛祖遗言“以法为师”相契合,也可以算作大天的一个创造吧!
据《摩崖法敕》(第十三)记,阿育王为宣扬其达磨治国的德政,曾使“希腊王安条克所住之处,及北部的托勒米、安提柯、马伽斯以及亚历山大四王所住之处,南部的朱拉王国、潘地亚王国和锡兰,皆得法胜”。此中安条克(公元前261—前246)住处,指塞琉古国(小亚细亚西岸,西亚和中亚的一部分);托勒米(公元前285—前247)住处,指埃及国;安提柯(公元前278—前239)住处,指马其顿国;马伽斯(?—前258)住处,指西林尼国(利比亚北部昔兰尼加);亚历山大(公元前272—前258)住处,指伊庇鲁斯国(希腊西北);朱拉、潘地亚则是印度南端的两个小国。阿育王宣扬的“达磨”、“正法”或“法胜”,当包括他支持的佛法在内。
又据南传佛教传说,阿育王第三次结集后,由目犍连子帝须长老派遣,十几位上座分成九路,到毗邻国家和地区布教。其中末阐提到罽宾和犍陀罗,摩诃勒弃多到臾那世界(印度西北,希腊移民聚居区);末士摩到雪山边国(尼泊尔),须那和郁多罗到金地(缅甸或马来半岛),摩哂陀到师子洲(斯里兰卡)。这样,到阿育王后期,佛教不但已遍及印度全境,而且影响西达地中海东部沿岸国家,北到克什米尔、白沙瓦,南到斯里兰卡,进入东南亚。
佛教由此分为两条对外传播路线,以斯里兰卡为基地并向东南亚传播的,称作南传佛教;以克什米尔、白沙瓦为中心,继续向大月氏、康居、大夏、安息和我国的于阗、龟兹传播的,叫做北传佛教。北传佛教最大成果就是汉传佛教的形成与兴盛,以及印度佛教与吐蕃宗教信仰结合而形成的藏传佛教。


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