5月27日消息,近日来,可达鸭可谓是风靡当下的热门话题。但今天要说的不是这只可爱的呆萌可达鸭,而是一种被科学家称作“末日恶魔鸭”的古生物。

据外媒报道,几个世纪前,地球上生活着一群身材高大的鸭子军团,它们比普通人类高大许多。根据周三在PNAS杂志上发表的一篇论文显示,四十年前,科学家们在澳大利亚南部沙丘中发现了一些巨大的史前蛋残余物。而从那时起,这些神秘的蛋壳就引发了一场激烈而持续的争论:这些蛋属于谁?

嗯,你猜对了。它们就是这群“末日恶魔鸭”的遗产。据研究小组表示,这些来自50,000年前的史前蛋,比鸡蛋重20倍,属于“末日恶魔鸭”(也称为 dromornithids)的最后一员。它们被研究人员命名为Genyornis newtoni。很久之前,Genyornis是一只长着羽毛、不会飞的巨兽,很可能是素食巨兽,身高约6英尺半(约2米),重440磅(200 公斤)。

“它们只能是Genyornis家族的。”研究报告的共同作者、哥本哈根大学教授马特蒂·科林斯(Matthew Collins)在一份声明中说:“因此,我们已经平息了关于这些蛋的起源的漫长而激烈的辩论。”

尽管世界各地的一些研究人员坚持认为这些巨大的鸡蛋一定来自Genyornis。但仍有不少人认为它们来自一种叫做Progura的一种生物,这些生物的重量只有11或15磅。与 Genyornis相比,Progura只是一个婴儿般的存在。“然而,我们对蛋的蛋白质序列的分析清楚地表明,蛋壳不可能来自冢雉和Progura鸟,”该研究的研究员、哥本哈根大学的助理教授约瑟芬·斯蒂勒(Josefin Stiller)在一份声明中说。

所以接下来,研究人员进行了结果更为精准的DNA分析。研究人员用漂白剂粉碎了在发现的蛋壳中发现的一堆蛋白质。然后他们把得到的碎片,按照正确的顺序组装起来,并使用人工智能检测出可以与三百五十多个活的鸟类物种的遗传密码进行比较。斯蒂勒表示:“我们使用我们来自B10K项目的数据,该项目目前包含所有主要鸟类品系的基因组,以重建该灭绝鸟类可能属于哪个鸟类组。”

最后,研究小组发现,这些蛋不可能是巨型鸟类所产,因此不可能属于Progura。 科林斯说:“我们很高兴进行了一项跨学科的研究,在这项研究中,我们利用蛋白质序列分析来阐明动物的进化情况。”


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