北京时间5月15日,2022汤姆斯杯羽毛球团体赛在泰国曼谷上演了终极决战,在这场“双印”决赛中,从本届杯赛开始就没被人看好的印度队,以3比0的比分完胜传统羽毛球大国、夺杯呼声最高的印度尼西亚队,将“黑马”角色一扮到底。这是印度队第11次参加汤杯,连续实现了首次晋级决赛、首次夺冠的历史性突破。印度媒体和公众欢呼雀跃,为这一历史性的胜利狂欢,其喜悦和自豪感绝不亚于去年东京奥运会上乔普拉为该国夺得首枚田径金牌时的程度。

回顾一下此次印度男子羽毛球队夺得汤杯的历程。印度队其实是属于非常有实力、但是不太显眼的一支球队,之所以说赛前不被人看好,并非指他们是弱旅,而是指夺杯希望不大,属于一支中等偏上水平队伍,他们在历史上还从未打进过汤杯决赛。而印尼、日本、丹麦等队的呼声显然更高,队中大牌明星最多。最终结果却令人感到意外,印度队低调而踏踏实实地前行,小组赛曾负于中国台北仅列第二,在不特别受人瞩目的情况下1/4决赛、半决赛都是以3比2的比分险胜马来西亚、丹麦这两支传统羽毛球劲旅,直至在决赛中爆发完胜印尼,第一次把自己国家的名字刻在汤杯夺冠史册上。

印度队中看似没有像安赛龙、桃田贤斗这样的奥运冠军、世锦赛冠军,但20岁的新星拉克什亚,曾经位列世界第一、夺得过世锦赛亚军的斯里坎特,却也都是具有极强实力和提升空间的优秀球员。在汤杯决赛中,二人分别击败了印尼队的两位领军人物金廷和乔纳坦,为印度队锁定胜局。

年仅20岁、现在排名世界第九的拉克什亚的前途可谓一片光明,他是印度男单的希望所在。作为印度颇具盛名的班加罗尔羽毛球学院出身的优秀代表,拉克什亚在过去六个月里一直保持着令人难以置信的状态。他在去年底的世界锦标赛上获得了男单铜牌,在今年1月份获得了印度公开赛的冠军,之后在德国公开赛和全英锦标赛中均获得第二名。拉克什亚的恩师、印度羽毛球宿将维马尔·库玛尔评价自己的爱徒时曾说,“我对拉克什亚的战术敏锐度感到满意,他有相当大的进步。”而拉克什亚在去年世锦赛半决赛中的失利,正是拜他的师哥斯里坎特所赐,也就是说,后者虽然也未能夺冠,但是可以看到,在最近的一次世锦赛上,男单亚军、季军都是印度选手,这也说明了印度在男子项目上已经逐步迈进了世界顶级选手行列。

其实印度羽毛球的崛起早有端倪,作为亚洲羽坛长期的二流队伍,印度其实涌现出过不少名将,曾经在全英赛夺得冠军的男单名宿戈比昌德就是其中的佼佼者。最近十多年,印度男女单打都有名将出现,包括此前的卡什亚普、内瓦尔等。而在2017年世界羽联公布的最新一期五个单项的世界排名中,印度有5人进入了世界前二十的榜单,已经超过了里约奥运会后飞速下滑的中国队,这在历史上是头一回。让人不得不注意到,神秘的印度羽毛球已经开始悄然崛起,大有冲击旧有势力的趋势。 

可以这样说,印度羽毛球成绩的飞跃和越南足球的进步有着异曲同工之妙,我们的这两个邻国各自找到了自己在体育方面的突破点,都在近年来的国际赛事中,取得了令人刮目相看的成绩,不能再以老眼光看待了。  


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