据“今日印度”电视台网站6日报道,南非研究人员在一名36岁艾滋病毒感染晚期女性患者身上发现了潜在的新冠病毒突变。该女子在携带新冠病毒的216天内,体内出现了30多种突变。

该病例报告于周四以预印本的形式发表在医学预印本网站medRxiv上,值得注意的是,这篇报告尚未经过同行评审。根据这份报告的说法,这名女性在2006年被诊断出感染艾滋病毒,随着时间的推移,她的免疫系统一直在弱化。2020年9月感染了新冠病毒后,患者体内该病毒积累了13个刺突蛋白突变,以及19个可能改变病毒行为的其他基因变化。

报道称,这些突变当中的一些也曾出现在世界卫生组织划定为“须关注变体”的毒株上,例如一种名为E484K的突变,这也是新冠病毒变体B1.1.7的一部分(首次发现自英国),和一种名为N510Y的突变,这也是新冠病毒变体B.1.351的一部分(首次发现自南非)。

研究人员称,尚不清楚这名患者是否将这些变异病毒传染给了其他人。然而,研究人员表示,大多数的新冠病毒新变体是在南非的夸祖鲁-纳塔尔省等地区被发现,而在当地,有超过四分之一的成年人是HIV阳性(感染艾滋病),这种现象可能不是巧合。

虽然尚无证据表明艾滋病毒感染者更容易感染新冠病毒,并产生严重的医疗后果,但研究人员表示,如果发现更多此类病例,晚期艾滋病患者可能会被看成是“全世界病毒变体的工厂”。

该研究的作者、德班夸祖鲁-纳塔尔市大学的遗传学家Tulio de Oliveira告诉《洛杉矶时报》,免疫抑制患者携带新冠病毒的时间可能比其他人更长。而对于这名女性患者,Oliveira说,尽管仍然携带新冠病毒,但在最初的症状中,患者只表现出轻症。

这名研究人员还呼吁,扩大对未被发现的艾滋病毒携带者进行新冠病毒检测和治疗,因为这“将降低艾滋病毒的死亡率,减少艾滋病毒的传播,同时也将减少出现可能导致新一波疫情的变异新冠病毒的机会。”

报道指出,如果进一步的研究表明,新冠病毒在艾滋病患者中的变异与传播之间存在密切联系,那将是成为印度的一个忧患,新冠疫情严峻的印度有近100万人感染了艾滋病毒。

延伸阅读: 英国官员:新冠Delta变异毒株传染率较前一波强40%

当地时间6日,英国官员表示,最初在印度发现、现被命名为Delta的变异毒株比造成英国上一波疫情的Alpha变异病毒的传染率高40%。

据半岛电视台6日报道,英国卫生大臣汉考克在当日接受媒体采访时表示,数据显示,新冠病毒Delta变种的传染率比Alpha强40%,但就目前的情况来看,接种两剂疫苗可以很好地抵抗该型毒株。

世界卫生组织5月31日宣布,从当天起,把最早在英国、印度等国发现的新冠变异病毒的名称改用希腊字母命名,主要是为了避免对相关国家造成污名化。依照新命名方式,最早在英国发现的B.1.1.7变异病毒将改称为Alpha变异病毒;最早在南非发现的B.1.351将改称为Beta变种病毒;最早在巴西发现的P.1将改称Gamma变种病毒;而最早在印度发现变异病毒有两个分支,须关切变异病毒B.1.617.2将改称Delta变异病毒,待观察变异病毒B.1.617.1将改称Kappa变异病毒。

报道称,Alpha病毒曾迫使英国在今年1月采取严格的封锁措施,而目前Delta变异毒株是英国主要的病毒株。英国疫情因Delta变异毒株迅速扩散而反弹,英格兰5月份最后一周的确诊病例增加将近一倍。据悉,英国原本预计于本月底完全解除防疫封锁措施,在该变异病毒的蔓延下,该计划是否生变引起关注。

汉考克表示,Delta病毒确实使是否解禁的推算面临困难,将再跟进相关数据一周并作出判断。他指出,数据显示,在接种两剂疫苗后仍感染新冠而住院的人较少,建议继续推广疫苗接种。

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